‘ยากมาก’: หิมะฤดูหนาว อากาศหนาวเย็นทางตะวันตกเฉียงเหนือและเซียร์รา

มหาสมุทรแปซิฟิกตะวันตกเฉียงเหนือและเซียร์ราเนวาดาเผชิญหิมะ น้ำแข็ง และความหนาวเย็นที่ไม่ปกติอีกวันหนึ่งในวันอังคาร ซึ่งทำให้การจราจรติดขัด ทำให้ต้องปิดตัวลง และบังคับให้ผู้คนหาที่หลบภัยในที่พักพิงฉุกเฉินที่มีภาวะโลกร้อน

ทางตะวันตกของวอชิงตันและโอเรกอน เจ้าหน้าที่และกลุ่มเอกชนได้เปิดพื้นที่ฉุกเฉินสำหรับประชาชน ในขณะที่นักพยากรณ์กล่าวว่าความหนาวเย็นสุดขั้วจากการระเบิดของอาร์กติกที่พัดมาในวันอาทิตย์อาจคงอยู่จนถึงสุดสัปดาห์

ไกลออกไปทางใต้ ส่วนหนึ่งของทางหลวงสายหลักจากซานฟรานซิสโกไปยังรีโนยังคงปิดทำการในวันอังคารเป็นวันที่สาม อันเนื่องมาจากหิมะที่ทำลายสถิติในบริเวณทะเลสาบทาโฮ หลังจากพายุฤดูหนาวพัดผ่านทางตอนเหนือของแคลิฟอร์เนียและเนวาดา

Interstate 80 ที่ปกคลุมไปด้วยหิมะในวันอาทิตย์ ปิดทำการเมื่อวันอาทิตย์ จากแนวรัฐเนวาดาไปยัง Placer County รัฐแคลิฟอร์เนีย แม้ว่า Caltrans กล่าวว่า US 50 จะเปิดขึ้นอีกครั้งในช่วงปลายวันจันทร์สำหรับรถยนต์ที่มีโซ่หรือขับเคลื่อนสี่ล้อ

และด้วยอุณหภูมิที่ปกติแล้วในซีแอตเทิลซึ่งปกติอบอุ่นจะลดลงต่ำกว่าจุดเยือกแข็ง Kaety West เดินเป็นระยะทางสั้นๆ ท่ามกลางหิมะจากเต็นท์ ซึ่งเธอมักจะอาศัยอยู่เพื่อหาที่หลบภัยที่ศูนย์ความร้อนเล็กๆ ที่ห้องโถง American Legion

“ฉันไม่เต็มใจที่จะอยู่ในนั้นตอนนี้ มันยากมาก” เธอพูดถึงเต็นท์ของเธอเมื่อวันจันทร์

หิมะตกโปรยปรายในภาคตะวันตกเฉียงเหนือเมื่อวันอาทิตย์ที่ผ่านมาจากอ่าวอะแลสกา โดยทิ้งระยะห่างสูงสุด 6 นิ้ว (15 เซนติเมตร) ทั่วพื้นที่ซีแอตเทิล พายุอีกลูกทำให้หิมะตกมากขึ้นในวอชิงตันตะวันตกและโอเรกอนช่วงปลายวันจันทร์และวันอังคาร

ภูมิภาคนี้ยังคงทำลายสถิติความหนาวเย็นในแต่ละวัน บริการสภาพอากาศแห่งชาติกล่าวว่าอุณหภูมิต่ำสุดคือ 17 องศาฟาเรนไฮต์ (-8.3 องศาเซลเซียส) ในซีแอตเทิลเมื่อวันจันทร์ซึ่งทำลายสถิติในปี 2511 เบลลิงแฮมวอชิงตันลดลงเหลือ 7 F (-13.9 C) ในวันจันทร์ซึ่งสร้างสถิติใหม่ในปี 2511 .

ในเมืองซีแอตเทิล เมืองนี้ระบุว่า การเก็บขยะถูกยกเลิกในวันอังคาร (14) เนื่องจากถนนด้านข้างยังคงทุจริต และคาดว่าจะมีหิมะอีกรอบสำหรับพื้นที่ซีแอตเทิลและพอร์ตแลนด์ รัฐโอเรกอนในวันพฤหัสบดี

เจ้าหน้าที่ของรัฐในโอเรกอนได้ประกาศภาวะฉุกเฉิน ในเขต Multnomah ซึ่งเป็นบ้านของพอร์ตแลนด์ มีที่พักพิงเกี่ยวกับสภาพอากาศประมาณครึ่งโหลที่เปิดอยู่

เมื่อวันอังคารที่เจ้าหน้าที่เขตกล่าวว่ามีถิ่นที่อยู่เสียชีวิตจากการสัมผัสกับอุณหภูมิที่เย็นจัดในวันเสาร์ที่ KGW ทีวีรายงาน ผู้เสียชีวิตไม่ใช่คนเร่ร่อน แต่ถูกพบว่าไม่ตอบสนองตามรายงานข่าวจากเทศมณฑลมัลท์โนมาห์ ไม่มีการเปิดเผยข้อมูลเพิ่มเติม

“นี่เป็นเครื่องเตือนใจที่อึมครึมว่าอากาศหนาวเป็นอันตรายต่อใครก็ตามที่อยู่ภายนอกที่ไม่มีอุปกรณ์ที่เหมาะสมในการทำให้ร่างกายแห้งและอบอุ่น” ดร.เจนนิเฟอร์ ไวน์ส์ เจ้าหน้าที่สาธารณสุขประจำเทศมณฑลกล่าว

ผู้นำเมืองซีแอตเทิลได้เปิดที่พักพิงสำหรับสภาพอากาศเลวร้ายอย่างน้อย 6 แห่ง และนายกเทศมนตรีประกาศภาวะฉุกเฉิน เมื่อวันอังคาร ผู้บริหาร Dow Constantine ของ King County ได้ออกประกาศภาวะฉุกเฉินเนื่องจากพายุฤดูหนาวที่รุนแรง

ที่พักพิงอันแสนอบอุ่นใน Multnomah County ในรัฐโอเรกอน เต็มประมาณ 75% ในคืนวันจันทร์ โดยมี 339 คน

“เรามีเตียงว่างประมาณ 100 เตียง แต่ยังคาดหวังว่าผู้คนจำนวนมากขึ้นจะแสวงหาที่พักพิงที่มีอุณหภูมิและหิมะที่เย็นกว่า” Kate Yeiser โฆษกของเคาน์ตีกล่าวเมื่อวันอังคาร

ยูทิลิตี้รายงานลูกค้าประมาณ 5,000 รายที่ไม่มีไฟฟ้าใช้เมื่อเช้าวันอังคาร ส่วนใหญ่อยู่ในโอเรกอนตะวันตกเฉียงใต้

นักสโนว์โมบิลสองคนเสียชีวิตในหิมะถล่มบนภูเขาทางเหนือของอุทยานแห่งชาติเยลโลว์สโตน ซึ่งมีหิมะตกประมาณ 3 ฟุต (1 เมตร) ในช่วงสัปดาห์ที่ผ่านมา ศูนย์หิมะถล่มแห่งชาติ Gallatin กล่าว หิมะถล่มในวันจันทร์ทำให้หิมะตกลงมาลึก 1.5 เมตรและลึกประมาณ 300 ฟุต (91 เมตร) ซึ่งฝังศพผู้ขับขี่สองคนในสี่คน

ที่ Donner Pass ในเซียร์รา เจ้าหน้าที่ของ University of California ห้องปฏิบัติการ Central Sierra Snowของเบิร์กลีย์เมื่อวันจันทร์ที่ผ่านมากล่าวว่าปริมาณหิมะล่าสุดได้ทำลายสถิติที่มีหิมะตกมากที่สุดในเดือนธันวาคมที่ 179 นิ้ว (4.6 เมตร) ซึ่งตั้งขึ้นในปี 1970 ปัจจุบันมีสถิติอยู่ที่ 193.7 นิ้ว (4.9 เมตร) เนื่องจากคาดว่าจะมีหิมะเพิ่มขึ้น

สโนว์แพ็คในเซียร์ราอยู่ในระดับต่ำจนเป็นอันตรายหลังจากสภาพอากาศแห้งเมื่อไม่กี่สัปดาห์มานี้ แต่กระทรวงทรัพยากรน้ำของรัฐรายงานเมื่อวันจันทร์ว่าสโนว์แพ็คอยู่ระหว่าง 145% ถึง 161% ของปกติตลอดช่วง โดยคาดว่าจะมีหิมะเพิ่มขึ้น ซึ่งจะช่วยให้ พื้นที่ประสบภัยแล้งยืดเยื้อ

เนื่องจากอุณหภูมิในวอชิงตันตะวันตกและโอเรกอนไม่ได้คาดการณ์ว่าจะสูงกว่าจุดเยือกแข็งเป็นเวลาหลายวัน เจ้าหน้าที่จึงวางแผนที่จะรักษาที่พักพิงฉุกเฉินไว้นานกว่าที่คาดไว้ในตอนแรก

ผู้นำซีแอตเทิลกล่าวว่าที่พักพิงในเมืองจะยังคงเปิดอยู่จนถึงปีใหม่ ที่ที่พักพิงที่ West ไปเพื่อให้ร่างกายอบอุ่น American Legion Hall Post 160 มีที่ว่างสำหรับผู้คนประมาณโหล

Keith Hughes จาก American Legion กล่าวว่าความสามารถถูก จำกัด ด้วยการขาดเจ้าหน้าที่อาสาสมัคร

“อาสาสมัคร นี่เป็นปัญหาสำหรับตัวฉันและคนอื่นๆ ในเมือง มันยากจริงๆ ที่จะติดเชื้อโควิด” เขากล่าว พร้อมเสริมว่ามีแผนที่จะเปิดพื้นที่ไว้ประมาณ 10 วัน “ยิ่งนานก็ยิ่งยากขึ้นกับคนที่ไม่มีที่ออกจากสิ่งนี้”