รถแลนด์โรเวอร์บนดาวอังคารของ NASA สกัดออกซิเจนได้เป็นครั้งแรก เฮลิคอปเตอร์ Ingenuity บินเที่ยวบินที่สองเสร็จสิ้น

นักวิทยาศาสตร์จากห้องปฏิบัติการ Jet Propulsion Laboratory (JPL) ของ NASAได้ก้าวย่างครั้งสำคัญบนพื้นผิวดาวอังคารในสัปดาห์นี้
เมื่อวันพุธที่ผ่านมาหน่วยงานได้ประกาศว่าเครื่องมือMOXIE ของ Perseverance Mars rover (Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment)ได้เปลี่ยนก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์เป็นออกซิเจนบนดาวเคราะห์สีแดงเป็นครั้งแรก

เพียงหนึ่งวันต่อมาเฮลิคอปเตอร์ Ingenuity Mars ของ NASAได้เริ่มบินทดสอบครั้งที่สองซึ่งเป็นผลงานที่ท้าทายยิ่งขึ้นในระยะเวลาที่ยาวนานขึ้น

เที่ยวบิน SPACE X CREW-2 ล่าช้าถึงวันศุกร์เนื่องจากสภาพอากาศ

ในการเปิดตัว NASA อธิบายว่าการทดสอบของ MOXIE เกิดขึ้นครั้งแรกเมื่อวันที่ 20 เมษายนและความสามารถในการเปลี่ยนก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ให้เป็นออกซิเจนในบรรยากาศที่บางและเต็มไปด้วยคาร์บอนวันหนึ่งอาจมีความสำคัญต่อการสำรวจโลกของมนุษย์การขับเคลื่อนจรวดหรือ ให้อากาศถ่ายเทสำหรับนักบินอวกาศ

บรรยากาศของดาวอังคารเป็นก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ 96% และ MOXIE ทำหน้าที่แยกอะตอมของออกซิเจนออกจากโมเลกุลของก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ขับไล่คาร์บอนมอนอกไซด์สู่ชั้นบรรยากาศของดาวอังคาร

กระบวนการแปลงนี้ NASA ตั้งข้อสังเกตว่าต้องใช้ความร้อนในระดับสูงถึงประมาณ 1,470 องศาฟาเรนไฮต์

แม้ว่าการผลิตออกซิเจนครั้งแรกของ MOXIE จะ “เพียงเล็กน้อย” แต่สร้างออกซิเจนที่ระบายอากาศได้ประมาณ 10 นาที แต่เครื่องมือนี้ได้รับการออกแบบมาเพื่อสร้างปริมาณออกซิเจนเป็นสองเท่าทุก ๆ ชั่วโมง

MOXIE คาดว่าจะพยายามดึงออกซิเจนอีกอย่างน้อยเก้าครั้งในช่วงเกือบสองปี

เฮลิคอปเตอร์ของ NASA INGENUITY MARS สร้างประวัติศาสตร์ด้วยการบินที่ขับเคลื่อนด้วยพลังครั้งแรกบนดาวเคราะห์ดวงอื่น

“ MOXIE มีงานที่ต้องทำมากขึ้น แต่ผลลัพธ์จากการสาธิตเทคโนโลยีนี้เต็มไปด้วยคำมั่นสัญญาเมื่อเราก้าวไปสู่เป้าหมายในวันหนึ่งที่จะได้เห็นมนุษย์บนดาวอังคาร” ผู้ดูแลระบบ Space Technology Mission Directorate (STMD) Jim Reuter กล่าว “ออกซิเจนไม่ได้เป็นเพียงสิ่งที่เราหายใจเท่านั้นจรวดขับดันขึ้นอยู่กับออกซิเจนและนักสำรวจในอนาคตจะพึ่งพาการผลิตจรวดขับดันบนดาวอังคารเพื่อเดินทางกลับบ้าน”

ในการก้าวไปสู่เป้าหมายเดียวกันในวันพฤหัสบดีJPL กล่าวในแถลงการณ์แยกต่างหากว่าโรเตอร์ของมันประสบความสำเร็จในการบินบนดาวอังคารครั้งที่สองเมื่อวันที่ 19 เมษายน

เที่ยวบินนี้ใช้เวลา 51.9 วินาทีซึ่งนานกว่าเที่ยวบินแรกเกือบ 12 วินาทีและทีมงานได้เพิ่มความท้าทายใหม่ ๆ มากมายรวมถึงระดับความสูงสูงสุดที่สูงขึ้นและการเคลื่อนที่ไปด้านข้าง

ความฉลาดเอาออกจาก “บราเดอร์ไรท์ฟิลด์” ที่ 05:33 EDT และปีนขึ้นไป 16 ฟุต – หกฟุตสูงกว่าเหตุการณ์ประวัติศาสตร์จันทร์

นอกจากนี้ระบบควบคุมการบินของคอปเตอร์จะทำการเอียงเล็กน้อยเพื่อให้ยานสามารถเร่งความเร็วไปด้านข้างได้เจ็ดฟุต

เช่นเดียวกับการทดสอบครั้งแรกPerseverance ถ่ายภาพของเที่ยวบินโดยใช้ตัวถ่ายภาพ Navcam และ Mastcam-Z แม้ว่าจะใช้ระดับการซูมที่แตกต่างกัน

NASA กล่าวว่ากำลังพิจารณาวิธีที่ดีที่สุดในการขยายโปรไฟล์ของเที่ยวบินถัดไปเพื่อรับข้อมูลเพิ่มเติม

ความฉลาดจะดำเนินการทดสอบได้ถึงห้าแบบโดยสมมติว่า NASA ยังคงประสบความสำเร็จในการล้างอุปสรรคที่อาจเกิดขึ้น

“จนถึงตอนนี้ระบบโทรมาตรทางวิศวกรรมที่เราได้รับและวิเคราะห์บอกเราว่าเที่ยวบินนี้เป็นไปตามความคาดหวังและการสร้างแบบจำลองคอมพิวเตอร์ก่อนหน้านี้ของเรานั้นถูกต้อง” Bob Balaram หัวหน้าวิศวกรของ Ingenuity Mars Helicopter กล่าว “เรามีเที่ยวบินของดาวอังคาร 2 เที่ยวบินภายใต้เข็มขัดของเราซึ่งหมายความว่ายังมีอะไรให้เรียนรู้อีกมากในช่วงเดือนแห่งความฉลาดนี้”